Características técnicas

Albúmina de impresión

Medidas: 14,3 x 20,0 cm

Claudius Galen Wheelhouse, (1826-1909), Market Square and the Moorish street

Claudius Galen  Wheelhouse nació en Yorkshire, Inglaterra en 1826, comenzó a estudiar medicina en la Escuela de Leeds en 1846. Perteneciendo ya al Real Colegio de Cirujanos en marzo de 1849. No se sabe quién enseñó la práctica fotográfica a este autor. Al final de su vida, y de manera filantrópica, fundó varios hospitales en Leeds, Inglaterra, mientras era Presidente de la  British Medical Association. En septiembre de 1849 se había embarcado en un viaje de placer a bordo del barco Gitana, buque que era propiedad de Henry Pelham-Clinton, Duque de Newcastle, aristócrata inglés, que más tarde también tendría un papel transcendental para la historia de la fotografía al autorizar, como ministro de Guerra británico, a Roger Fenton para que pudiera cubrir la campaña de Crimea. Wheelhouse será el primero en realizar fotografías sobre papel en suelo español, una en Cádiz y tres en Sevilla, todas en octubre de 1849. Tras hacer la fotografía de Cádiz fue detenido, según su relato:

Para obtenerla penetré sin querer en las fortificaciones y cuando ya celebraba mi éxito, un oficial y una docena de soldados me rodearon y arrestaron creyendo que era un espía que estaba haciendo un plano de las fortificaciones. Fuimos a la cárcel militar. Mientras tanto, miembros de la tripulación que me acompañaban, fueron a avisar a Lord Lincoln quien se puso en comunicación con el cónsul inglés. Vino (el cónsul ingles) y él nunca había oído hablar de la fotografía, pero hizo una gran explicación diciendo que yo era un médico a bordo de una embarcación y que practicaba un método recientemente descubierto para obtener imágenes con la ayuda de la luz solar. Después de largas deliberaciones fui soltado tras doce horas de detención.                                                                                   

El viaje de Wheelhouse se realizó a través del Mediterráneo recalando en Portugal, España, Malta, Grecia, Egipto, Palestina y Siria. En todos estos lugares Wheelhouse tomó fotografías. Fue el segundo fotógrafo británico que realizó fotografías de estos territorios tras el Reverendo George Bridges. Da la casualidad de que ambos se encontraron en el puerto de la Valeta en Malta donde estuvieron intercambiando ideas y experiencias.

Las fotografías fueron recogidas en un álbum, Photographic Sketches from the Shores of the Mediterranean, del que solo se conserva un ejemplar en el Museo de Bradford y de muy pocas imágenes sueltas, de las que tenemos la suerte de que una esté en el Museo Universidad de Navarra.

La imagen sigue poseyendo un estupendo estado de conservación y si realizamos una detallada observación del original, podemos observar en sus bordes los brochazos que el autor realizó sobre el papel para sensibilizarlo a la luz.

Market Square and the Moorish street de Wheelhouse,  además de pertenecer al grupo de las primeras fotografías sobre papel (calotipos), realizadas sobre suelo español, destaca por ser una imagen donde las altas luces contrastan con las siluetas movidas en la parte derecha de la imagen, produciendo una sensación  irreal y onírica que el procedimiento del daguerrotipo no conseguía.

Rafael Levenfeld

Valentín Vallhonrat